佛说八大人觉经经题解析

本师释迦牟尼佛,本为印度迦毘罗卫国的王子,因要了脱生死,救度众生,于十九岁时,毅然捨弃人间不实的王子虚荣,出家学道;三十一岁时,终于在菩提树下成就无上正觉,说法度生四十九年;八十岁时,于娑罗双树下进入涅槃。一切佛经经题均有「佛说」二字,即一切佛经均为本师释迦牟尼佛所说,此经当然也不例外。

在讲说此经经题的时候,我们先要对「大人」这个名词有所了解,因为这裡所讲的大人,不是「大人」、「小人」的大人,也不是指做大官的,或是经营大买卖的才叫做大人。本经不是告诉人升官发财的方法,本经所讲的大人,是指办了生脱死及广度众生大事业的人,亦即「菩萨」之意。

菩萨,是菩提萨埵的简称,翻译成我国的文字,是「觉有情」,或「大道心众生」的意思。我们一说到菩萨,有人就会想起供在寺院大雄宝殿中央的观世音菩萨、地藏菩萨等。不错,观世音、地藏都是菩萨,但这裡所讲的菩萨大人,指的是进入佛门已经发心学道的菩萨。

你们或许要问︰人,怎麽可以称做菩萨?其实,菩萨不是画像,不是光供在三宝殿裡给人供养礼拜的,菩萨是象徵着活泼泼的人生,有无限的热情,有无量的悲愿,能够自利利他的才是真正的活菩萨。

世间上只要多一个人发「上求佛道,下化众生」的菩提心,就多一个菩萨。菩萨分很多的阶位,有十信、十住、十行、十回向、十地、等觉、妙觉等五十二阶位菩萨。观世音、地藏、文殊、普贤固然是菩萨,是十地以上的妙觉菩萨。但若是发心办了生死、度众生大事业的人,也可称做菩萨,不过,这只能称做初发心的菩萨,或是才有信的菩萨。

此经有「八」条修行成佛的方法,是办了生死、度众生的「大」事业的「人」所应该「觉」悟的「经」典,所以叫做《八大人觉经》。

说起菩萨的觉悟,这就要讲到佛教的心要。佛教,就是要使众生觉悟之教。佛陀为一大事因缘降诞于世,无非要令众生入佛知见,无非要开导众生觉悟之路。觉是迷的反面,众生流浪生死,轮迴六道,迷失了自己本来面目,所以曰迷;现在若能知道轮迴是苦,生死可畏,觉悟到要照此经八条大人修学的法门去实践,此谓之觉。

把佛陀说的这八条欲令众生觉悟的道理集合起来,名曰「经」。经就是径的意思,径就是路的意思,照着佛陀指示的路径去走,就能达到了脱生死、自在安乐的境界。凡是道理之所以能被称做经︰在上要契合历万劫而不磨灭的真理,在下要契合千万变化的众生根机。本经是佛讲说的,而且也是发心的众生所能修学的,所以经名为《佛说八大人觉经》。

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