国王与九色鹿

山林中有一只鹿王,牠的体态很美,身披九色光彩。有一天,鹿王在河边听到求救的声音,循声而去,发现有一个人在水中漂浮。当时水流十分湍急,四周又没有其他人影,鹿王心生不忍;然而,牠的体力是否足够将这个人解救上岸呢? 

眼看那人即将溺毙,鹿王无法顾虑太多便迅速跳下水、游到那人身边,轻声安慰他:「你不用怕!快拉住我的角,坐到我的背上来。」眼前的这只九色鹿竟然会讲话!溺水的人顾不得内心的惊讶,立刻抓住鹿角,爬上鹿的背。好不容易用尽全身力气将那人救上岸后,鹿王已经累得躺在地上,动弹不得。

「你拚着命来救我,我很感恩,愿意在你身边作仆奴,每日取水、割草来供养你一辈子。」获救的人说。鹿王没有接受,牠说:「你的好意我心领了,请你离开吧!我只要求你千万别向其他人吐露我的行踪,否则,人们一定会来猎捕我,剥取我的九色皮。」那人当场立誓绝不会泄露鹿王的行踪。

不受心迷诱惑 回归清净本性

有一天,这个国家的皇后做了一个梦,梦见山里有一只鹿,全身长满九色光彩的毛皮。皇后对于梦中的九色鹿念念不忘,她想:「若能将鹿皮拿来做衣服,将鹿角磨成耳环,不知有多好。」因此向国王请求:「您一定要派人取得这只九色鹿,否则,我会心碎而死。」

国王非常疼爱妻子,于是命人张贴告示:若有人能猎捕九色鹿或知道九色鹿的行踪,便可获得一个县的官职和一钵金银赏赐。告示贴出去后,大家议论纷纷:「世间那有这种鹿啊?」这时,有一个人很欢喜:「我要发财了,我若是将那只鹿的行踪说出来,马上就能飞黄腾达!」于是他立刻到皇宫,一五一十向国王禀报鹿王的行踪,他提醒国王:「这只鹿很有灵性,您要多派一些人去才能捉到。」

国王心想:世间真的有这样具灵性的九色鹿吗?他决定亲自带人上山猎捕。才刚入山林,国王的人马远远就看见鹿王在树下睡觉。鸟儿看见有人上山,赶紧在鹿王的耳边盘旋大叫:「猎人来了!猎人来了!」叫了许久鹿王还是睡得很沈,不得已,鸟儿只好对着鹿王的耳朵啄下去。

鹿王被惊醒后,发现自己已被团团围住,国王带来的弓箭手已排好阵势准备射击。牠赶紧站起来走向国王:「国王,我知道自己逃不过今日这一刻,不过,希望你可以听我说几句话。」国王很惊讶,鹿怎么会说人话?看牠这么温驯,便叫大家把弓箭放下来,听牠述说。

鹿王不解,为何国王要大费周章地上山来捕捉牠?又是如何知道牠的行踪?得知是有人泄露,牠很慨叹:「动物的世界这么单纯,为何人类世界如此险恶!」国王很疑惑:「为什么这么说?」鹿王说:「几天前,河面上有人落水,我听到他在哀叫心生不忍,冒着生命危险去救他。他说要作我的奴仆报答我,但我只要求他不要将在这里的所见所闻对他人说。没想到,那人在利欲熏心之下,泄露了我的行踪,让我无法安居在大自然中。」

国王听了也很慨叹:「一只鹿可以冒着生命危险、不求回报地去救人;唯一的请求只是希望能安然自在地在山林中生活。人却在欲念的诱引下,不顾信誉,即使对方对自己有救命之恩,也敢伤害,这样的人心实在险恶!」国王于是对鹿王说:「为了能让你继续在山林里安全生活,从今以后,我会找人来保护这里,并且禁止猎人伤害任何一只鹿的生命。」说完便带着大队人马下山去了。国王回到皇宫,王妃迫不及待想见那头鹿。

「那的确是一只光芒四射的好鹿,但是牠很善良,曾经救过人;连动物都有这种怜悯的心,何况是人?我不忍心伤害牠,便放牠走了。」皇后听国王这么说,心里很生气;她日夜思念、梦寐以求的心愿无法满足,一气之下果然心碎而死。

国王虽然心痛,却也更透彻人性的贪欲。「这两个人,一个因为贪利,不顾救命之恩;一个因为贪欲,求不得而气死。人心真是不可思议!」国王谨守对鹿王的承诺,在国内下了一道命令,从今以后禁止大家猎鹿。

动物的世界很单纯,人的世界却很险恶。人心因为「迷」,起了各式各样的分别,所以就有纷争。人与人争,人与一切众生争,小则造成人际失和,大则使整个世界动荡不安。

清净无染的本性人人皆具有,只是容易受到后天环境的污染而迷惑。以坚定的意志,时时忏悔反省、时时关照自我的心念,才能从污染的境界,回归清净的本性。

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